I had the pleasure to interview Andrew Standen-Raz for my blog. His views on Viennese fashion are unique and totally worth a read. His movie CUT, if he manages to get the funding, will show us a story, we may not have heard of before. Great project!  

1. Who are you and what keeps you in Vienna?

An Anthropologist, fascinated in what makes people tick. I’m lucky I have the chance here in Vienna to work with so many creative people and explore my interests through many media: film, journalism (with Metropole Magazine), festivals (masco-curator for the annual MQ Frameout Festival), events (f.i. the Help for Japan Benefit I co-produced with Elsa Okazaki at the Pratersauna), installations (for Kunsthalle Zine Fair and the Kunstforum’s Warhol Basquiat exhibition), and design (the recent “Art not War” t-shirts I designed which raised money for Asylkoordination Österreich).

2. Why did you choose Vienna to make a film about Fashion?

Fellini said his films chose him in a way. It’s always interesting to explore a story that hasn’t been told, or to present a facet of a culture in a way that hasn’t been done before. There hasn’t been a full-length documentary on fashion in Vienna, despite some amazing talent now and in the past. Vienna’s culture often centres around Art, and its power to provoke new ways of seeing the world. Klimt designed dresses with his muse, Emilia Floege. Helmut Lang retired from fashion to turn his clothes into artworks. A very Schnitzlerian Reigen. Should this story stay untold? Will people outside of Austria be interested? Is what we wear important as a way to explore a society from another angle? These are all good questions to answer in an 80 minute film.

3. How would you describe fashion in Vienna and what’s special about it?

A well-known international fashion designer told me that his view of Vienna fashion is very limited – only Helmut Lang and the Angewandte. As a foreigner working here with highly creative people in every branch of the Arts, I know that Vienna has at least an equal level of talent in fashion compared with any other capital city. In many ways, Vienna is just like anywhere else – we have the same business uniforms, the same party clothes, the same lounge wear, the same hijabs, “FoKuHiLas”, G8-style protestors. But this city also presents many unique elements of Style, that play a big role in how the Viennese view themselves, and how they are viewed by the rest of the world.

Obvious examples are Trachten, Opera Ball dress, old ladies in fur, Balkan Babushkas, even the lack of dress at FKK beaches or in Saunas. Designers here are influenced by what they grew up with, what they see around them, and that comes through in designs by Susanne Bisovsky, or Lena Hoschek. Designers that move here from the East, like Petar Petrov, add their touch to Viennese flair. Andreas Kronthaler’s use of a Burschenschafter hat in a styled shoot turns something politically provocative into something ridiculous. At a time when gender neutrality, gay marriage and transgender bathroom rights are a huge issue around the world, Vienna presented a ‘bearded lady” as its national style icon. It’s impossible to live here and not be influenced by this unique social and cultural melange.

CUT final still Cara

4. Who is a key figure in Vienna’s fashion scene and has to be in your movie?

For sure the Floege sisters, and the Style scene around them, which was quite female. Like the photographer known as Madame D’Ora. Women’s role in history and their impact on society is so overlooked – a fashion film has the chance to redress the balance.

5. CUT’s main message is…

The slogan for the film is “You are what you wear”, which represents the idea that we need to be more conscious of the clothes we put on everyday. Just like the bio food revolution that will hopefully continue to positively change our horribly destructive food chain, there are many designers in Vienna who care a lot about fair fashion, ethical cloth manufacturing, going more local.

The slogan is also simply a way to remind us to check the choices we make from a style point of view – to not judge someone else because they want to stand out from a sea of grey and black, or because they choose not to wear the same international labels as everyone else, but to celebrate them and be inspired by them. Who hasn’t at least once seen someone on the subway and said, “I wish I had the courage or creativity to style myself up that good.”

There are moving works of art amongst us, brightening up our grey days in cement cities. There are unique cultures thanks to the UN that weave their national flavour into the mix. There are retro scenes that mix steampunk with burlesque and tattoos. There are brave gender neutral fellow citizens who remind us that being human can mean so very many things.

6. In a prior discussion you told me that Gustav Klimt is creating fashion? How come? Can you explain? And where is Mozart’s role in all this?

There are some super photos of Klimt and Floege together, dancing, enjoying life with real joy. They both wear the loose Bohemian style of the time, which, like the “reformkleid”, gave women freedom from the constricting corset, with bold patterns that also turn up in Klimt’s paintings, like his 1902 “Portrait of Emilie Floege.” Floege, believed to be the model for “Der Kuss”, was Klimt’s sister-in-law and muse, a skilled seamstress who became a successful businesswoman when she set up a salon with her two sisters. This was the “Asian” period in Viennese design. Floege’s designs were influenced by Japanese stencils, Byzantine Mosaics, Wiener Werkstaette. Photos from her 1907 catalogue, and the “Schwestern Floege” logo are all online.

Klimt took what we would now think of as fashion “autochrome” photographs, made sketches and designed some dresses. He designed his own smock, seen in the photos. VolKER wrote, “Klimt wanted to characterise each sitter through her dress, with the fabric and cut emphasising the personality of the person whose portrait he was painting.” The slim fitting reform dresses with hooped skirts were meant to look like trousers, in pale colours that Klimt preferred. Basically, Klimt was a fashionista.

As for Mozart, and the grand empire and monarchy style, with powdered wigs and men almost more peacocky than women, and a kind of gender neutrality with the same rich clothes and makeup for both men and women of the period, sure, that also has its historical role and influence on today. But for a city to promote Mozart and ignore Wendy and Jim is kinda nuts. Even the Queen this year is celebrating the 40th Anniversary of Punk. We Brits know how to export every important aspect of our cultural impact on the world, not just what seems the safest option for ageing tourists.

7. What city would be your second choice for CUT?

Maybe further East, to somewhere like Belgrade, or Zagreb. Would be interesting to make a series of short films on many cities where the fashion scene is less known. Vice did an amazing film on Kiev Fashion Week, right when the Maidan was still up. The film showed how designers were directly influenced by the destruction of their country, using bulletproof vests and materials from the barricades in their runway shows. The Maidan protests were probably the first to be seen in terms of Style or image – the many snaps taken during that time often gave the protestors this very artistic styled look. A revolution aestheticised via social media.

8. Prior to CUT you created another movie? What is it’s name, what is it about and what where the biggest challenges – is it similar for this project?

There’s quite a lot online about Vinyl: Tales from the Vienna underground. The idea came to me after I saw a poster at the Musikverein presenting “The Vienna Sound”. I thought it would be for a cool DJ or modern band but it was for something classical. I thought no way can the Vienna Sound be from two hundred years ago. With some research, I discovered a ton of interesting artists here, all frustrated that the world view of Viennese culture was so limited, mostly due to city marketing focusing on the classical side. I made VINYL under similar circumstances to this fashion movie – no real support from the city, a hard struggle to get any funding.

With just 5000 from the first believer in the project, Sylvia Fassl-Vogler at Stadt Wien MA07, I decided to just go ahead and try to turn that 5000 into a film that looks like it’s been made for 200,000 – the normal budget for a small indie documentary. I had to make the film mostly myself, with some editing and producing help from unpaid assistants and interns. A classic zero budget movie. I wanted the film to go as large as possible, so I filmed hours and hours of footage, edited for a long time, and finally after two years, the film was celebrated at A list international film festivals, in cinemas, translated into 8 languages. Even the Bundesministerium and some Austrian Cultural Forums and Embassies, like in Hanoi and DC and NYC, got involved when they saw how international audiences reacted so well.

Vinyl had some real positive impact on how people around the world saw modern Vienna. Even artists in the film got to play paid gigs abroad connected to the film screenings. Frustratingly, no one since funded a DVD, or any marketing, and the 5000 ran out pretty fast, so it’s hard to see the film. Sylvia at Stadt Wien again jumped in with 5000, but a fashion film should be better funded. I decided to try a mix of crowd-funding, and pushing the city funding organisations to get more involved with bigger sponsorship. After all, they benefit the most! There has been some good support from AFA, MQVFW, and amazing support from Cloed Baumgartner at Lieblingsbrand and Startnext. Some brands have also pledged support. But we are far away from getting this done. If our startnext campaign fails, I for sure will not have the energy I did with Vinyl to fake another big budget film out of nothing.

9. Do you think that Vienna can position itself as a fashion city next to Mozart, Sissi and Schnitzels? What will it take?

If recent Klimt/Floege inspired shows by Valentino, Dior, Chanel and Gaultier are not enough to prove the value of Viennese Style, I don’t know what else one can say! The Viennese are no different than someone in Lagos or Wisconsin in facing the two basic decisions essential to how we will live each day: What will I eat and what will I wear? Both reflect our taste, our upbringing, how we will represent ourselves to others in various ways – organic, local, provocative, political, conservative, for a special event like a wedding or funeral, or a protest or a date.

We can choose to stay fixed in what makes us feel most comfortable, or that represents our class or wealth, or national identity. Or we can choose to be something different, an actor on a stage, creating a reaction in the public audience that fills our world. Anna Wintour in “The September Issue” wondered why people are so afraid of fashion, why they understand it so little. A film focussing on the role of cloth in culture can do that in Vienna as much as anywhere else in the world, maybe more so with its many unique elements of Style. Until the city film funders, and the Bundesministerium, and all the other powerful organisations involved in advertising Vienna to the world decide that Vienna fashion is also worthy of celebrating at an equal level to Mozart and Sissi and Schnitzels, it will be an uphill battle to get the funding to make a decent film about it.

10. One question that nobody asks you – but you would like to answer? (please add the answer).

My most favourite piece of Austrian fashion? Robert Laroche sunglasses I bought for 4 EU 2nd hand at Useabrand on Neubaugasse.

Ich hatte das Vergnügen Andrew Standen – Raz für meinen Blog zu interviewen. Seine Ansichten über die Wiener Mode sind einzigartig und absolut lesenswert. Sein Film CUT, falls er die benötigten Förderungen erhält, wird uns eine Geschichte offenbaren, die neu und zugleich alt ist. Ein tolles Projekt!

(gekürzte Fassung)

1. Wer bist du und was hält dich in Wien?

Ein Anthropologe fasziniert davon wie die Leute ticken. Ich habe Glück, dass ich die Chance habe mit so vielen kreativen Menschen zu arbeiten und meine Interessen in vielen Medien zu erforschen: Film, Journalismus (mit Metropole Magazine), Festivals (masco-Kurator für das jährliche MQ Frameout Festival), Veranstaltungen ( z.B. Hilfe für Japan Benefit mit Elsa Okazaki am Prater koproduziert), Installationen (für die Kunsthalle Zine Messe und das Kunstforum der Warhol Basquiat-Ausstellung) und Design (die jüngsten “Art not War” T-shirts habe ich für Asylkoordination Österreich entworfen).

2. Warum hast du Wien ausgewählt um einen Film über Mode zu machen?

Fellini sagte, dass seine Filme ihn wählten. Es ist immer interessant eine Geschichte zu erforschen, welche so noch nicht erzählt wurde oder eine Facette einer Kultur in einer Art und Weise zu präsentieren, wie vorher noch nie da gewesen. Es gibt keinen Dokumentarfilm in voller Länge über Mode in Wien, trotz einiger erstaunlicher Talente – jetzt und in der Vergangenheit. Wiener Kulturzentren positionieren sich oft rund um Kunst. Klimt entwarf Kleider mit seiner Muse, Emilia Floege. Helmut Lang zog sich aus der Modewelt zurück um seine Kleidung in Kunstwerke zu verwandeln. Sollte diese Geschichte unerzählt bleiben? Wird es Menschen außerhalb von Österreich interessieren? Ist das, was wir tragen eine Möglichkeit, eine Gesellschaft aus einem anderen Blickwinkel zu erkunden? Dies sind alles gute Fragen, welche in einem 80-minütigen Film beantwortet werden können.

3. Wie würdest du Mode in Wien beschreiben und was ist das besondere daran?

Ein international bekannter Modedesigner erzählte mir, dass seine Sicht der Wiener Mode sehr begrenzt sei – nur Helmut Lang und die Angewandte. Als Ausländer, welcher mit vielen kreativen Menschen arbeitet, weiß ich, dass Wien mindestens gleich viel Talent in der Mode hat wie jede andere Hauptstadt. In vielerlei Hinsicht ist Wien gleich – wir haben die gleichen Geschäftsuniformen, die gleiche Partykleidung, die gleiche Loungewear, die gleichen Hijabs, “FoKuHiLas”, G8-Stil Protestierende.

Aber diese Stadt besitzt auch viele einzigartige Stilelemente, die eine große Rolle in der Selbstanschauung der Wiener spielen und wie sie vom Rest der Welt gesehen werden. Offensichtliche Beispiele sind Trachten, Opernballkleider, alte Damen im Pelz, Balkan Babushkas, auch der Mangel an Kleidung an FKK Stränden oder in Saunen. Designer werden von Dingen beeinflusst mit denen sie aufgewachsen sind. Diese Tatsache ist in den Entwürfen von Susanne Bisovsky oder Lena Hoschek zu erkennen. Designer, die aus dem Osten nach Wien gekommen sind, wie Petar Petrov, fügen ihre persönliche Note zum Wiener Flair hinzu.

4. Wer ist eine Schlüsselfigur in der Wiener Modeszene und hat in deinem Film zu sein?

Sicherlich die Floege Schwestern, und die Style-Szene um sie herum, die sehr weiblich war. Die Rolle der Frauen in der Geschichte und deren Auswirkungen auf die Gesellschaft ist so übersehen – ein Modefilm bietet die Möglichkeit, das Gleichgewicht wiederherzustellen.

5. CUTs – Kernaussage ist …

Der Slogan für den Film ist: “Du bist, was du trägst”. Genau wie die Bio-Lebensmittel Revolution, die hoffentlich auch weiterhin unsere schrecklich zerstörerische Nahrungskette positiv beeinflussen wird. Es gibt viele Designer in Wien, die sich viele Gedanken über die ethische Verarbeitung von Stoffen und grüner Mode machen. Der Slogan soll auch unsere Stilentscheidungen hinterfragen und Personen die Chance geben sich von einem Meer aus grau und schwarz abzuheben ohne sich verurteilt zu fühlen. Wir wollen diese Menschen feiern und uns von ihnen inspirieren lassen.

6. In einer früheren Diskussion sagtest du zu mir, dass Gustav Klimt auch Mode geschaffen hat? Wie kommt das? Und wo ist Mozarts Rolle in all dem?

Es gibt einige super Fotos von Klimt und Flöge zusammen, tanzend, das Leben genießend. Beide tragen den losen böhmischen Stil der Zeit, ähnlich dem “Reformkleid”, das den Frauen die Freiheit von dem einschnürenden Korsett erlaubte – mit kühnen Mustern, die auch in Klimts Gemälde wieder auftauchen, auch im”Porträt Emilie Flöge” von 1902.

Auch Mozart und der Monarchie-Stil mit gepuderten Perücken, Männer fast stolzer als Frauen, und eine Art Geschlechtsneutralität mit der gleichen reichen Kleidung und Make-up für Männer und Frauen hat seine historische Rolle. Aber es kann doch nicht nur Mozart gefördert und Wendy und Jim ignoriert werden. Das erscheint mir ein bisschen verrückt. Auch die Königin feierte in diesem Jahr den 40. Jahrestag des Punk. Wir Briten wissen, wie alle wichtigen Aspekte unserer Kultur exportiert werden können. Der Fokus liegt nicht nur auf älteren Touristen, die die sicherste Option zu sein scheinen.

7. Welche Stadt wäre deine zweite Wahl für CUT?

Vielleicht weiter nach Osten, irgendwo in Belgrad oder Zagreb. Wäre interessant, eine Reihe von Kurzfilmen in vielen Städten zu machen, wo die Modeszene weniger bekannt ist. Vice hat einen tollen Film von der Kiew Fashion Week gedreht. Der Film zeigt, wie Designer direkt durch die Zerstörung ihres Landes beeinflusst werden, mit kugelsicheren Westen und Materialien von den Barrikaden in ihrer Stadt.

8. Vor CUT hast du einen anderen Film kreiert. Wie heißt dieser und wo lag die größte Herausforderung? Ist es bei diesem Projekt ähnlich?

Es gibt online eine ganze Menge über Vinyl: Geschichten aus der Wiener U-Bahn. Die Idee kam mir, nachdem ich ein Plakat im Musikverein – “The Vienna Sound” – sah. Ich dachte, dass es coole DJs oder moderne Bands repräsentieren würde, aber es war für etwas Klassisches. In dem Moment konnte ich mir nicht vorstellen, dass der Wiener Klang nur von klassischer Musik von vor 200 Jahren geprägt war. Durch einige Recherchen entdeckte ich eine Tonne interessanter Künstler, die alle frustriert waren, dass die Weltansicht der Wiener Kultur so begrenzt war, vor allem aufgrund des Städtemarketings.

Ich habe VINYL ohne wirkliche Unterstützung der Stadt produziert. Es war ein harter Kampf eine Finanzierung zu bekommen. Ich habe den Film meist selbst abgedreht, mit der Hilfe von unbezahlten Hilfskräfte und Praktikanten. Ein klassischer Null-Budget-Film. Ich wollte den Film so groß wie möglich wirken lassen. Vinyl wurde auf einigen internationalen Filmfestivals gefeiert, und in 8 Sprachen übersetzt. Auch das Bundesministerium und einige österreichische Kulturforen und Botschaften, wie in Hanoi und DC und New York City, beteiligt sich im Nachhinein.

Für Cut beschloss ich das nötige Sponsoring durch eine Mischung aus Crowd-funding und Förderorganisationen der Stadt zu erhalten. Unterstützt werde ich von der AFA, MQVFW und von Cloed Baumgartner von Lieblingsbrand und startnext.de. Einige Labels haben auch ihre Unterstützung zugesagt. Aber wir sind weit vom Ziel entfernt. Falls die Startnext-Kampagne nicht positiv endet, werde ich sicher nicht die Energie haben einen weiteren großen Budget-Film aus dem Nichts zu zaubern.

9. Glaubst du, dass sich Wien als Modestadt neben Mozart, Sissi und Schnitzeln positionieren kann? Was wird dafür benötigt?

Wenn die von Klimt / Floege inspirierten Shows von Valentino, Dior, Chanel und Gaultier nicht genug sind um den Wert der Wiener Modewelt aufzuzeigen, weiß ich nicht, was man sonst tun kann! Die Wiener sind nicht anders als jemand in Lagos oder Wisconsin. Wir alle treffen grundlegende Entscheidungen: Was werde ich essen und was ziehe ich heute an? Beides spiegelt unseren Geschmack, unsere Erziehung und wie wir uns darstellen wollen wieder.

Anna Wintour in “The September Issue”, wunderte sich, warum die Leute so viel Angst vor der Mode haben und warum sie sie so wenig verstehen. Bevor Wiener Mode nicht auf gleichen Niveau mit Mozart und Sissi und Schnitzels steht, wird es ein harter Kampf sein, sich die Finanzierung zu holen um einen anständigen Film darüber zu machen.

10. Eine Frage, die niemand fragt – aber du gerne beantworten würdest? (Bitte füge deine Antwort hinzu).

Was ist mein liebstes Stück österreichischer Mode? Robert Laroche Sonnenbrille, welche ich für 4 EU 2nd Hand bei useabrand auf Neubaugasse gekauft.

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